Yáser Asprilla y Jorge Hurtado, a por el ‘replay’

Independiente Santa Fe vs Atletico Bucaramanga
Hector Nuñez
Hector Nuñez

¿Quién soy? Pues según mi pasaporte, soy Héctor Núñez y según lo vivido, soy periodista y marketero.

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Yáser Asprilla y Jorge Hurtado, jóvenes talentos colombianos del Watford, cuentan con bastantes opciones de jugar el ‘replay’ de la cuarta ronda de la FA Cup contra el Southampton. En el primer partido, los ‘saints’ forzaron un segundo cara a cara gracias a un gol de Armstrong en los compases finales. Ahora, se crean los alicientes perfectos para que los ‘cafeteros’ destaquen en un momento de sus carreras en el que dibujan situaciones contrapuestas. Mientras que Asprilla está apareciendo bastante en los onces iniciales de su entrenador, su compañero está varios escalones por debajo.

Sus aterrizajes en Inglaterra demuestran cómo la directiva del Watford ha mantenido la inversión y el mimo en su área de ‘scouting’ para Colombia, donde se dio cuenta de la calidad de dos talentos procedentes de Envigado y Real Cartagena, respectivamente. Hurtado es por quien más destinos ha pasado antes de terminar de asentarse en la plantilla ‘hornet’, pues militó en Independiente Medellín y en los Red Bulls de Nueva York. El problema es que nunca ha terminado de gozar de la suficiente continuidad como para, ahora, opositar con más firmeza a los onces iniciales de su técnico aunque ya brillado.

¿Qué partido van a jugar los colombianos del Watford?

Antes de abordar la situación de cada uno, hay que poner el contexto al lector. Yáser Asprilla y Jorge Hurtado se disponen a jugar el ‘replay’ de su partido de la cuarta ronda de la FA Cup, es decir, la Copa de Inglaterra. Esto se debe al formato de la competición británica, en la que, si dos equipos empatan, no se juega una prórroga ni se respeta un procedimiento de ida y vuelta, sino que se emplaza a las plantillas a medirse de nuevo en una “repetición” o ‘replay’ en el que el equipo que ha hecho de visitante en la primera cita se gana el favor de hacerlo, esta vez, de local. Así, se equilibran las fuerzas.

El 28 de enero, domingo, el Watford recibió la visita del Southampton en la cuarta ronda del torneo y empató 1-1. El equipo se las prometía muy felices cuando, gracias a un tanto de Matheus Martins a los cinco minutos del comienzo, su presencia en los octavos de final parecía encaminada. Nada más lejos de la realidad. Debido a la relajación de la línea defensiva, un Armstrong que había entrado, desde el banquillo, por Joe Rothwell ya en la segunda parte anotó el empate. Lo anterior ocasionó que los equipos tuvieran que verse las caras de nuevo este día 6, así que prepara tus apuestas Codere en línea.

El encuentro, en Colombia, será a las 14:45 del ya mencionado martes 6 de febrero. Se podrá ver a través de Star+, así que los aficionados que gusten de seguir las aventuras de Yáser Asprilla y Jorge Hurtado en Inglaterra ya tienen plan para esa noche. De hecho, si Hurtado sigue en una posición de poco brillo en el orden de favoritos de su técnico, es incluso probable que le saque al campo para que goce de oportunidades en una competición que no es prioritaria para él. El objetivo primordial es conseguir el ascenso a la Premier League, una Liga en la que ya estuvieron los ‘hornets’ antes.

De Envigado a pieza clave

La trayectoria de Yásper Asprilla es la que ha salido menor, hasta ahora, de esta dupla de colombianos que milita en el Watford. En sus inicios, jugó en Envigado, desde donde llamó la atención de los ojeadores del proyecto en el que se encuentra ahora. Se trata de un asunto curioso que los agentes de la Premier League se hayan fijado tanto en las tierras ‘cafeteras’. Véanse casos anteriores como el de Moisés Caicedo y el Brighton & Hove Albion. Un tiempo después, el Chelsea abonó cerca de 100 millones de euros para unirle a las filas de Mauricio Pochettino, donde no termina de brillar.

En todo caso, Asprilla se hizo casi de inmediato con un puesto importante en las filas de los ‘hornets’. Durante la temporada 2022-23, ya en la Segunda División Inglesa, salió al campo en 39 ocasiones, 16 de ellas como titular. Ahora, va ya por las 29 apariciones, así que debería superar sus registros del curso anterior. Además, lleva cuatro goles, uno menos que en su mejor campaña en Colombia. También ha destacado en el plano de asistencias. Con cinco, ya ha rebasado sus registros más altos del pasado. Con contrato hasta 2026, el Watford se ha hecho con una pieza fundamental para sus futuros años.

Su valor de mercado actual es de 5.1 millones de euros. Conviene utilizar la moneda europea porque es la que prima en el mercado de traspasos de las grandes ligas. Puede parecer una cifra algo baja teniendo en cuenta su proyección de futuro, pero difícilmente le dejarían escapar los jefes del Watford fácilmente, así que, en caso de que, en las próximas ventanas de pases, se hable de él para cambiar de destino, es bastante probable que genere mucho dinero. El Watford lo vería bien si la cantidad es suficiente y él gozaría de la oportunidad de buscar aspiraciones más contundentes quizá en la Primera Inglesa.

Real Cartagena, DIM… Cuesta asentarse

El camino de Jorge Hurtado está siendo más complicado que el de su compatriota. Cuando militaba en Real Cartagena, pocos habrían predicho que iba a llamar la atención del Watford, pero no tardó en empezar a ocupar las noticias de la prensa británica por su desembarco en las islas. Antes, eso sí, pasó por un par de clubes en fin de formarse y no llegar al conjunto ya con la exigencia de funcionar desde el principio. Por eso mismo, defendió las camisetas de Independiente de Medellín, uno de los equipos punteros de su nación, y los Red Bulls de Nueva York, que juegan en la Liga Estadounidense.

Ya en el Watford, donde comenzó su aventura esta misma temporada, en la 23-24, tan solo ha salido al campo en una ocasión. No se entiende mucho que su entrenador no le haya provisto de más oportunidades cuando, la única vez que ha confiado en él, ha respondido con una asistencia. Frente al Chesterfield, en la anterior ronda de la FA Cup, ingresó al campo en el minuto 70 y, en el de descuento, dio el pase de gol que se tradujo en la victoria para los suyos. Es por eso que, ahora, afrontan este ‘replay’ contra el Southampton. Quizá sería justo que gozara de una nueva oportunidad para jugar.

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